Mulheres históricas: Jeanne Manford

Mulheres históricas: Jeanne Manford

February 8, 2020

 

Ei, que ótimo ter você por aqui!

 

Andei meio sumida, por motivos de força maior, mas agora estou de volta!

 

Trouxe essa super novidade que é o "Mulheres históricas". Sabemos que a informação é o que nos liberta e quando não olhamos para quem veio antes da gente e conqquistou muitas coisas das quais temos direito hoje, fica realmente difícil entender a importância de alguns movimentos.

 

Hoje vamos falar de Jeanne Sobelson Manford (4 de dezembro de 1920 a 8 de janeiro de 2013) foi professora e ativista americana. Ela co-fundou a organização do grupo de apoio, Pais, Famílias e Amigos de Lésbicas e Gays (PFLAG) , pela qual recebeu a Medalha dos Cidadãos Presidenciais de 2012.

 

Jeanne nasceu em Jean Sobelson em Flushing, Queens em 1920, foi a terceira de cinco filhas de Sadie, uma dona de casa, e Charles Sobelson, um vendedor, ela estudou por um curto período de tempo no Alabama antes de interromper seus estudos para voltar para casa após a morte de seu pai. Casou-se com Jules Manford, com quem teve três filhos, Charles, Morty e Suzanne. Aos 30 anos retornou à faculdade, obtendo seu diploma de bacharel no Queens College e ingressando na faculdade de PS 32 no Queens em 1964. Ela morava em Nova York até 1996, quando se mudou para Minnesota para cuidar de seu bisneto, enquanto sua neta frequentava a faculdade de medicina. Então passou a morar com a filha na Califórnia. 

 

"Eu tenho um filho homossexual e eu o amo." -  Jeanne Manford, Carta ao Editor, New York Post , 29 de abril de 1972.

 

Em abril de 1972, Manford e seu marido Jules estavam em casa em Flushing, Queens , quando souberam por telefone de um hospital que seu filho Morty, ativista gay, havia sido espancado enquanto distribuía panfletos no quinquagésimo jantar anual do Inner Circle, um encontro político que acontecia em Nova York. 

 

Os relatórios afirmavam que Morty foi "chutado e pisoteado" enquanto era levado pela polícia. Em resposta, ela escreveu uma carta de protesto ao New York Post que se identificava como mãe de um manifestante gay e queixou-se de inação policial. Ela deu entrevistas a programas de rádio e televisão em várias cidades nas semanas seguintes, sempre acompanhadas pelo marido ou filho.

 

 

Em 25 de junho, ela participou com o filho na Marcha do Orgulho de Nova York , carregando uma placa com letras à mão que dizia "Os pais dos gays se unem em apoio aos nossos filhos". Na época, a homossexualidade ainda era considerada uma doença mental e a sodomia um crime, e o senador da Califórnia Mark Leno subsequentemente refletiu que "entra na rua para declarar apoio a seu filho fora da lei e doente mental - esse não foi um ato pequeno ... Mas foi o que o amor de uma mãe faz.

 

Manford lembrou em uma entrevista de 1996 os aplausos que recebeu no desfile, e que "os jovens estavam me abraçando, me beijando, gritando, perguntando se eu conversaria com os pais... eles estavam com medo de rejeição por parte dos pais".

 

Incentivados por essa recepção entusiástica, Manford e seu marido desenvolveram uma ideia para uma organização de pais de gays e lésbicas que poderia ser, ela disse mais tarde, "uma ponte entre a comunidade gay e a comunidade heterossexual". 

 

Logo estavam realizando reuniões para esses pais, com a participação do marido dela. Ela o chamou de "uma pessoa muito articulada ... um orador muito melhor do que eu. Ele estava certo comigo em tudo".  

 

A primeira reunião do grupo - então chamada de "Pais de Gays", teve a participação de 20 pessoas, e foi realizada na Igreja Metodista Metropolitana-Duane.

 

O atacante de Morty testemunhou os direitos dos gays em nome do presidente do sindicato dos líderes de torcida, Barry Feinstein, mais de uma década depois, e formou um relacionamento cordial com Morty.

 

Em junho de 1991, Manford foi o grande marechal da Marcha do Orgulho Gay de Nova York. 

 

Em 1993, ela foi o grande marechal da primeira parada do orgulho em Queens e organizou um capítulo local da PFLAG em Astoria. Depois de lecionar no PS 32 de Flushing por 26 anos, Manford se aposentou em 1990 aos 70 anos de idade. 

 

 

Seu filho Morty, que se tornou assistente do procurador geral do Estado de Nova York, morreu de AIDS aos 41 anos em 1992, quanto seu filho Charles morreu em 1966 e seu marido Jules morreu em 1982. Ela se mudou para Rochester, Minnesota , em 1996 para estar perto da família. 

 

Em outubro de 2009, o presidente dos EUA, Barack Obama relembrou a fundação da PFLAG por Manford em um discurso televisionado antes do jantar anual da Campanha dos Direitos Humanos. 

 

Jeanne Manford morreu em casa em Daly City, Califórnia, em 8 de janeiro de 2013, aos 92 anos. 

 

Uma coleção dos papéis de Manford está arquivada na Biblioteca Pública de Nova York. 

 

James Martin, padre jesuíta católico e editor da América, prestou homenagem a ela: "Não importa o que você pensa sobre a questão do casamento entre pessoas do mesmo sexo, não importa qual religião você seja, não importa qual partido político você seja. Espero que você faça uma oração pela sra. Manford. Porque ela amou profeticamente".

 

 

 

Fontes:

https://www.hercampus.com/school/xavier/women-history-jeanne-manford

https://www.nytimes.com/2013/01/11/obituaries/jeanne-manford-founder-of-pflag-dies-at-92.html

https://www.nyclgbtsites.org/site/manford-family-residence/

https://en.wikipedia.org/wiki/Jeanne_Manford

 

 

 

 

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